¿Un Kim para gobernarlos a todos? 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/14/one-kim-to-rule-them-all/ 

Tras las críticas de Kim Jong-il en el otoño de 1992, Kang Sok-ju recibió órdenes de someterse a una instrucción revolucionaria. Pasó un mes limpiando estiércol en una granja de cerdos fuera de la ciudad antes de ser llamado a Pyongyang por Kim Jong-il un mes después. El embajador italiano y su grupo de viaje llegaron a la RPDC poco después del regreso de Kang. Además, la relación de Kang con Kim Jong-il ciertamente no era muy buena en ese momento. Fue entonces cuando Kim le ordenó a Kang que movilizara el Grupo Electrónico de Pochonbo y la Banda de Música Ligera de Wangjaesan y organizara actuaciones con ellos. Las dos bandas trajeron a Kim Jong-il una gran alegría. Esto le dio a Kang la oportunidad de demostrar una vez más su lealtad al régimen. 

Kang asignó al jefe de la Oficina Europea, Kim Heung-rim, la responsabilidad de guiar a la delegación italiana. Choe Son-hee y yo fuimos seleccionados para trabajar como intérpretes. Choe tradujo para la esposa del embajador, mientras que yo traduje para el embajador Rossi y el director. Choe ha sido vista con bastante frecuencia en la televisión surcoreana y se hizo un tanto famosa. Ella ahora está a cargo de las relaciones del Ministerio de Relaciones Exteriores con los Estados Unidos. 

choe-son-heeChoe Son-hui, diplomática de Corea del Norte sobre asuntos de los Estados Unidos. 

El día anterior a la llegada de la delegación italiana, Kang se reunió en su oficina. Allí, él nos dio a Kim Heung-rim y a mí las siguientes instrucciones: 

“Debéis ser consciente del gran interés que tanto el Líder Supremo como Kim Jong-il tienen en la finalización exitosa de este proyecto. Para que lo tengáis claro, tendré que proporcionar informes periódicos a nuestros camaradas líderes sobre el embajador italiano y su delegación. El Líder Supremo y Kim Jong-il también querrán información detallada sobre cada miembro específico del grupo de viaje. Esto incluirá, inmediatamente después de su llegada aquí, información sobre sus gustos, pasatiempos y relaciones familiares. También es posible que nuestro líder solicite que Jon Hee-jeong en el Ministerio de Relaciones Exteriores se mantenga al tanto de los movimientos de la delegación. Sin embargo, si informa algo al Líder Supremo antes de reportarlo a Kim Jong-il, habrá un gran problema. No olvides esto. Las órdenes de informes internos del Ministerio de Relaciones Exteriores requieren que los informes se hagan primero a Kim Jong-il antes de que lleguen Líder Supremo. Tened esto en cuenta en todo momento”. 

Sabía que desde finales de la década de 1980, toda la información debía ser reportada primeramente a Kim Jong-il, sin embargo, escucharlo aquí ahora todavía me parecía algo sorprendente. Desde el aeropuerto de Pyongyang hasta el hotel Koryo, el viaje dura unos 30 minutos. Viajé con la delegación extranjera y el grupo de viaje y pasé este tiempo conociéndolos y utilizando diversas técnicas para averiguar su información personal. El embajador Rossi y su esposa hablaron en italiano durante el viaje. Si bien no podía entender lo que decían, sí detecté que su esposa quizás no hablaba italiano con fluidez. Por eso le pregunté a la esposa dónde nació en Italia. Ella contestó que no era italiana sino egipcia. También me dijo que era prima del entonces Secretario de las Naciones Unidas, Boutros Boutros-Ghali. 

Cuando llegamos al hotel Koryo y pasamos por los trámites de registro, tuve la oportunidad de hablar con el director del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mario Filippo Pini. Durante esto, me di cuenta de que posiblemente entendía coreano. Cuando le pregunté si podía hablar en coreano, él respondió que sabía un poco del idioma. Luego continué y le pregunté dónde había aprendido coreano y descubrí que su esposa era coreana y, por lo tanto, había aprendido en parte el idioma. 

“Su visita a la RPDC debe ser conocida por muchas personas. Debes tener una buena relación con la Embajada de Corea del Sur en Roma …”, le pregunté. 

“Estoy casado con una coreana, sí. Pero en términos de política con respecto a la Península de Corea, tratamos al Norte y al Sur por igual. Antes de llegar a Pyongyang, me reuní con el embajador de Corea del Sur en Roma. Preguntó sobre el propósito de nuestra visita aquí y compartiré los resultados de nuestro viaje con él cuando regresemos”. 

Luego le pregunté el nombre del embajador de Corea del Sur en Italia. Me dijo que era Lee Ki-joo. Sin embargo, mientras hablaba con él, la recepcionista del hotel estaba creando un gran problema al querer que yo atendiera una llamada telefónica. Jon Hee-jeong me estaba esperando en la línea. Cuando me dijeron una vez más que no debía informar a Kim Il-sung, evadí la situación al declarar que era hora de llevar a la delegación a sus habitaciones. Y luego le informaría al Ministerio de Relaciones Exteriores toda la información necesaria sobre el grupo de viaje. 

Una vez que mi informe fue confirmado como recibido por Kim Jong-il, recibí una llamada telefónica de Jon Hee-jeong. Jon siempre había tenido una personalidad muy tranquila y nunca elevaba su voz a nadie. Sin embargo, tan pronto como descolgué el teléfono, me saludó una voz muy agitada, ruidosa y frustrada. 

“¿Cuál es tu nombre y título? ¿Por qué no contestaste el teléfono?¿Cuándo te uniste al Ministerio de Relaciones Exteriores? ¿Sabes cuánto me está presionado el Líder Supremo en espera del informe? 

ap_9201021251Secretario de las Naciones Unidas, Boutros Boutros-Ghali. 

Por supuesto, él también debe haber sabido que todos los informes internos debían dirigirse primero a Kim Jong-il. Sin embargo, con Kim Il-sung respirandole en la nuca, no fue una sorpresa que estuviera frustrado y enojado. “Lo siento” respondí. “No me di cuenta de que había una llamada telefónica y estaba ocupado asegurando las habitaciones para la delegación itinerante italiana”. Más tarde, tanto Kim Il-sung como Kim Jong-il se alegraron al descubrir que una de las esposas del partido era la prima del Secretario General de las Naciones Unidas Boutros Boutros-Ghali. Ghali era conocido por poseer sentimientos antiamericanos bastante prominentes. Tanto padre como hijo se sintieron ofendidos por algo: el hecho de que la esposa del director del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mario Filippo Pini, era coreana. 

 

 

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Asegurando dinero italiano (pp. 29-31) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/09/securing-italian-money-pp-29-31/ 

Aún recuperándose de la traición de la Unión Soviética y China, más malas noticias fue visitar la RPDC. En noviembre de 1992, el gobierno italiano propuso discutir el establecimiento de relaciones bilaterales entre los dos países y dijo que enviaría al embajador italiano en China, Oliver Rossi, y al director del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mario Filippo Pini, a Pyongyang. 

Corea del Sur había establecido relaciones diplomáticas con los principales aliados de la RPDC, la Unión Soviética y China, mientras que Corea del Norte no lo había hecho con los Estados Unidos, Japón y otras naciones occidentales establecidas. Entonces, el Ministerio de Asuntos Exteriores envió informes a Kim Il-sung y Kim Jong-il. 

“El establecimiento de relaciones diplomáticas entre la República de Corea y China proporcionará un nuevo impulso a las futuras relaciones exteriores de la RPDC. A pesar de que pasamos mucho tiempo declarando a la comunidad internacional nuestra propia política exterior independiente, a menudo nos consideraban poco más que un estado satélite de la Unión Soviética y China. Ahora, sin embargo, la Unión Soviética se ha derrumbado y China ha entablado relaciones con Corea del Sur. Por lo tanto, ahora tenemos la oportunidad de demostrar cuán independiente es realmente nuestro país. Además, nuestra situación externa probablemente se verá fortalecida por estos desarrollos en el futuro. A partir de ahora, tendremos mayores oportunidades con los Estados Unidos y también acelerará el desarrollo de nuestras relaciones con los países europeos, asiáticos y latinoamericanos”. 

Kim Il-sung y Kim Jung-il acordaron seguir adelante con este plan. Antes de esto, en septiembre de 1992, Carlo Parelli, Presidente del Grupo de Intercambio Financiero Extranjero Italiano (nota del traductor: el nombre de esta organización y la persona está en proceso de verificación) había sido invitado a discutir la posibilidad de ofrecer un préstamo de 100 millones de dólares. Con la caída de la Unión Soviética, 11 nuevos países se independizaron en el mismo año y hubo mucha concentración en establecer relaciones diplomáticas con todos ellos. Esto ayudaría en términos diplomáticos después de la desaparición de la Unión Soviética, pero proporcionó poco en términos de apoyo práctico o tangible. 

002Retrato del autor norcoreano Ri Ki-yong 

Fue en este contexto en particular que el gobierno italiano había ofrecido enviar un embajador a Pyongyang. Kim Il-sung y Kim Jong-il estaban naturalmente entusiasmados por escuchar tales noticias. En Italia, Lee Jong-hyuk se desempeñó como delegado de Corea del Norte ante la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), y muchos lo consideraron bastante astuto en el mundo de los negocios y las finanzas. Lee Jong-hyuk es el hijo del escritor norcoreano y actual vicepresidente del Comité de Paz de Corea del Norte Asia-Pacífico, Ri Ki-yong. A menudo aparecía en reuniones con el sur. 

El parlamento italiano ha estado tradicionalmente dominado por los partidos socialistas y comunistas. Tras el final de la Guerra Fría, el Parlamento italiano había pedido con frecuencia al gobierno que estableciera relaciones diplomáticas con la RPDC. Ya era hora de que el gobierno decidiera si emitiría o no el préstamo de 100 millones de dólares a la RPDC. El resultado de esto sin duda cambiaría la atmósfera diplomática entre los dos países. Lleno de expectativas, Kim Il-sung dijo lo siguiente: 

“Italia es un país de Europa occidental que actúa con gran autonomía. El envío de un embajador aquí no sera uno de esos de a ver si funciona y nada más. Con la admisión de la República de Corea y la República Popular Democrática de Corea a las Naciones Unidas, la era de las Dos Coreas ha comenzado bien y verdaderamente. La posición de Italia parece ser la de permanecer equidistante entre Corea del Sur y Corea del Norte y desarrollar ambas relaciones simultáneamente. Si actuamos correctamente ahora, es probable que podamos establecer relaciones diplomáticas con Italia. Incluso me reuniré con el embajador italiano. 

003La banda de música Wangjaesan toma su nombre del monte Wangjae, donde se dice que Kim Il-sung sostuvo reuniones de guerrilleros antijaponeses 

Kim Jong-il, también claramente emocionado por lo que se estaba desarrollando, nos dio las siguientes instrucciones: 

“El Líder Supremo tiene grandes esperanzas en su reunión con el embajador italiano y sus asociados. El Partido debe proporcionar todo el apoyo necesario mientras trabajamos para establecer relaciones diplomáticas con Italia. Si necesitamos ofrecerles cenar y vino a este grupo de personas para asegurar el préstamo de 100 millones de dólares, entonces así será. Colóquelos todos en los pisos superiores del hotel Koryo y provea de ellos nada más que lo mejor en cuanto a coches y comida. No se limite a ofrecerles actuaciones en el Teatro de Arte Mansudae. En cambio, el Primer Viceministro de Relaciones Exteriores, Kang Sok-ju, los llevará personalmente a la Casa Magnolia del PTC para una reunión allí. Organizaré las actuaciones del Pochonbo Electronic Ensemble y la Wangjaesan Light Music Band. 

La pregunta que el embajador italiano y sus colegas tenían más curiosidad era qué tipo de relación económica podrían forjar con nosotros. Por lo tanto, informaré a la Sala 39 (Departamento de Finanzas y Contabilidad) y los llevaré a la Fundición Muncheon en Gangwondo para que puedan ver nuestro depósito de oro. Cuando vean esto, sus bocas seguramente se abrirán y sus dólares serán nuestros. Cuando los lleves allí, usa el helicóptero. “Usar el coche solo presentará problemas para mostrarles la realidad de nuestra situación y las carreteras, y no podemos permitir que eso suceda”. 

 

¿Quién fue responsable de la división de la península de Corea? (pp. 26-29) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/08/who-was-responsible-for-the-division-of-the-korean-peninsula-pp-26-29/  

El 27 de mayo de 1991, el Ministerio de Relaciones Exteriores de la RPDC anunció su intención de unirse a las Naciones Unidas. Sin embargo, a medida que avanzábamos con la idea, surgió un problema. Si la RPDC solicita ser miembro de la ONU, crea una contradicción. Desde el principio, se consideraría que la doble membresía de ambas Coreas promueve la división permanente de la Península Coreana. Sin embargo, cada vez era más difícil esperar a que la República de Corea presentara su solicitud. Además, si la República de Corea presentaba su solicitud primero y era aceptada, todavía existía la posibilidad de que Estados Unidos pudiera vetar la admisión a la RPDC y eso sería desastroso. 

Por lo tanto, discutimos el orden de las solicitudes de membresía tanto con China como con la Unión Soviética. Ambos confirmaron que Estados Unidos aún apoyaba la doble aplicación de ambas Coreas a la ONU, pero no podía ofrecer nada en cuanto a garantías. Finalmente, la RPDC logró un acuerdo según el cual China y la Unión Soviética solo aprobarían la solicitud de Corea del Sur siempre y cuando el Norte ya hubiera sido aceptado y los Estados Unidos no se opusieran. 

Kim Jung-il informó a Kim Il-sung que sería la RPDC la que presentaría su solicitud primero. Al principio, Kim Il-sung estaba furioso y preocupado de que resultara que solo se admitiera al Sur. Sin embargo, con un suspiro, finalmente estuvo de acuerdo y dio su consentimiento. Así, en julio de ese año, la RPDC hizo un movimiento sorpresa y presentó su solicitud de membresía a las Naciones Unidas antes de la República de Corea. Esto fue toda una sorpresa tanto para Corea del Sur como para Estados Unidos. La cuestión de la admisión de la RPDC y la República de Corea fue aprobada por el Consejo de Seguridad en agosto y aceptada por unanimidad en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre. 

Corea del Sur y la comunidad internacional aplaudieron fuertemente con este anuncio. Sin embargo, para nosotros, ciertamente no era algo de lo que estar contento. Se informó a los ciudadanos de Corea del Norte en un breve informe de noticias. La política de por vida de Kim Il-sung de oponerse firmemente para que las dos Coreas se unieran a la ONU fue eliminada en un instante. Además, Kim Il-sung asumió la responsabilidad de la división permanente de la Península de Corea porque fue la RPDC la que presentó su solicitud primero. 

Sin embargo, mis dudas permanecieron. ¿Por qué Corea del Sur, que siempre había promovido agresivamente la inscripción simultánea de ambas Coreas en la ONU, presentó su solicitud después de nosotros? ¿Se trataba de asignar responsabilidades para la división permanente de los dos países? Realmente no tengo ni idea. 

En ese momento, el Ministerio de Relaciones Exteriores de la RPDC estaba muy preocupado de que fuera la República de Corea quien presentara su solicitud primero y luego usara el poder de veto de los Estados Unidos para restringir el nuestro. Por supuesto, sabíamos que el gobierno de Roh Tae-woo respaldaría nuestra aplicación debido a su enfoque ‘Nordpolitik’ ampliamente declarado. Sin embargo, seguimos sin estar seguros de la posición de los Estados Unidos, ya que habían comenzado a plantear preocupaciones sobre la amenaza nuclear de nuestro país. Kim Jong-il había luchado por un acuerdo con China y la Unión Soviética para que cuando las dos Coreas fueran aceptadas en las Naciones Unidas, la RPDC recibiera relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Este fue el segundo principio de Kim Il-sung que se rompería ya que él tampoco quería que esto sucediera. Esta aprobación negociada haría que China y la Unión Soviética reconocieran a la República de Corea, y a Estados Unidos y a Japón reconociendo a la RPDC. 

Hasta ese momento, todos los libros de texto en Corea del Norte se oponían a la membresía conjunta en la ONU y la fabricación de un principio de “Dos Coreas”. Por lo tanto, se requirió gran habilidad y manipulación para hacer frente a este último cambio. 

002

Por ejemplo, en el caso de Alemania Oriental y Occidental, esos dos países firmaron un tratado básico y se unieron a las Naciones Unidas con el pretexto de ser parte de una relación especial en lugar de dos estados separados. Sin embargo, a diferencia de Alemania, Corea del Norte y del Sur se unieron a las Naciones Unidas, no sin un tratado o convención en particular, sino el Armisticio de Corea. A los ciudadanos norcoreanos también les costó mucho que las dos Coreas no fueran, de hecho, dos países. Este problema se resolvió en última instancia en diciembre de 1991, cuando se firmó el Acuerdo de Reconciliación, No Agresión, Intercambios y Cooperación. También conocido como “El Acuerdo Básico”, define las relaciones intercoreanas como “reconocer que sus relaciones, al no ser una relación entre estados, constituyen una relación provisional especial derivada del proceso hacia la reunificación”. 

Aunque esto fue similar a cerrar la puerta del establo después de que el caballo hubiera echado a correr, sí brindó una oportunidad para que la RPDC racionalice mejor la admisión concurrente de las dos Coreas a las Naciones Unidas. 

El problema restante era cómo utilizar el apoyo de China y la Unión Soviética para instigar relaciones diplomáticas con Estados Unidos y Japón. Sólo entonces entrará en juego el acuerdo cruzado que Kim Jong-il había hecho con respecto a las relaciones del Norte y del Sur con otros países. Sin embargo, la Unión Soviética ya había establecido relaciones diplomáticas con Corea del Sur y estaba respondiendo bastante desinteresadamente. China respondió que estaba haciendo todo lo posible para trabajar en la aprobación cruzada de Corea del Sur y Corea del Norte por parte de los respectivos países, pero ni Estados Unidos ni Japón estaban interesados en seguir adelante. 

003El presidente chino Yang Shangkun en septiembre de 1991. 

La Unión Soviética, que fue desmantelada en última instancia el mismo mes en que las dos Coreas firmaron el Acuerdo Básico, ya no estaba allí para apoyar a la RPDC. Además, China estableció relaciones diplomáticas con la República de Corea sin recibir primero una señal de si Estados Unidos haría lo mismo con respecto a la RPDC. En particular, China no parecía dispuesta a mediar ninguna relación diplomática entre los Estados Unidos y Corea del Norte y, en cambio, parecía estar del lado de Estados Unidos. Además, comenzaron a frotar la sal en las heridas al insistir en que las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos solo serían posibles una vez que se resolviera el problema nuclear. 

 

Las Dos Coreas y las Naciones Unidas (24-26) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/06/two-koreas-and-the-united-nations-24-26/ 

Kim Il-sung finalmente canceló la invitación del Papa a Pyongyang y el aislamiento diplomático de la RPDC empeoró como resultado. En la década de 1990, Kim Il-sung comenzó a experimentar lo que sería una de las últimas tragedias de su vida. Fue en 1991 que recibió una noticia repentina e inesperada de China. 

“Tras el establecimiento de relaciones diplomáticas entre la Unión Soviética y la República de Corea, el equilibrio de poder en el noreste de Asia se ha alterado significativamente. Por lo tanto, China también decidió establecer relaciones diplomáticas con la República de Corea para garantizar que la reciente reorientación de la estructura de poder en el noreste de Asia no favorece solo a los Estados Unidos. Sin embargo, las relaciones con la República de Corea no pueden establecerse sin razón. Además, el reconocimiento de China de Corea del Sur, que en ese momento ni siquiera era miembro de las Naciones Unidas, planteará problemas legales. Por lo tanto, China está tratando de establecer relaciones diplomáticas con la República de Corea solo después de que ambas Coreas hayan sido admitidas en las Naciones Unidas. Por lo tanto, el Partido de los Trabajadores de Corea (PTC) debería abandonar su fuerte resistencia a la política de los ‘Dos Joseones’ (Dos Coreas) y, en su lugar, comenzar a tratar de inscribirse simultáneamente en las Naciones Unidas con la República de Corea.” 

No mucho después, el embajador soviético en la RPDC nos informó que su país estaría adoptando una postura similar. Nos pareció claro que tanto China como la Unión Soviética ya habían llegado a acuerdos con los Estados Unidos y la República de Corea sobre la aceptación simultánea de las dos Coreas a las Naciones Unidas. Kim Il-sung se había opuesto a la noción de “Dos Joseon” toda su vida, creyendo que era poco más que un plan imperialista para fomentar la división del país. Por lo tanto, no era de extrañar que estas últimas noticias lo alarmaran mucho. Por otra parte, Kim Jong-il vio todo esto como algo inevitable, pero sería muy difícil convencer a su padre de tal perspectiva. 

A medida que la RPDC se negaba a aceptar tales propuestas de China y la Unión Soviética, su presión combinada se intensificó lentamente. Nos informaron: 

“Esperemos que a nuestros compañeros se les bajen los humos con esa retórica y perspectivas. En septiembre de 1991, tanto Corea del Sur como Estados Unidos harían que Corea del Sur fuera admitida en las Naciones Unidas en la Asamblea General. Sin embargo, si acepta la ascensión simultánea a las Naciones Unidas de ambos países de Corea, podría ser posible acercarse a los Estados Unidos. Además, si simplemente se niega, es probable que solo se sume la República de Corea a las Naciones Unidas. En tal situación, el Sur finalmente será reconocido como el único gobierno legítimo en la Península de Corea. Esto debe evitarse a toda costa. Por lo tanto, la entrada simultánea de las dos Coreas a la ONU es inevitable”. 

002El ministro de Relaciones Exteriores soviético Eduard Shevardnadze (centro) con el presidente estadounidense Ronald Reagan en la Casa Blanca 

Así, cuando el ministro de Relaciones Exteriores soviético Eduard Shevardnadze visitó Corea del Norte en septiembre de 1990, Kim Il-sung le informó que ahora había decidido cooperar con el Sur en este asunto. Lo que fue aún más alarmante, sin embargo, fueron las afirmaciones de Shevardnadze de que tal progreso no debería retrasarse más. En octubre del mismo año, en las primeras conversaciones intercoreanas de alto nivel, Kim Jong-il propuso que los dos países se unieran a las Naciones Unidas en un solo asiento. Sin embargo, el gobierno de Corea del Sur se opuso firmemente a esta sugerencia. Esto, a su vez, volvió a China. Los intentos de la RPDC de bloquear la entrada simultánea de las dos Coreas a las Naciones Unidas entablando conversaciones con el Sur como una táctica de demora en última instancia resultaron en fracaso. 

En mayo de 1991, recibimos una notificación del gobierno maltés (Guido de Marco), el entonces presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Nos informó que, mientras ocupaba el cargo de presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Malta esperaba visitar la RPDC, reunirse con Kim Il-sung y finalizar el tema de unirse a las Naciones Unidas. Se formó un comité dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte y se me eligió para operar como traductor y guía para la delegación de Malta. Las cosas ahora estaban progresando como Kim Jong-il las había imaginado. No mucho más tarde, el Ministerio de Relaciones Exteriores recibió una orden de Kim Jong-il. 

“El Líder Supremo ha tomado la decisión de aceptar la membresía conjunta de las Naciones Unidas. Ahora, debemos obtener fondos tanto de China como de la Unión Soviética. Debemos asegurarnos de que si seguimos adelante con esto, tanto China como la Unión Soviética trabajarán para ayudarnos a establecer relaciones diplomáticas con los Estados Unidos”. 

Kim Jong-il le teme al cristianismo (pp. 21-24) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/05/kim-jong-il-fears-christianity-pp-21-24/  

Los deberes y roles fueron compartidos y llevados a cabo dentro del comité establecido. El Ministerio de Relaciones Exteriores debía manejar los aspectos relacionados con la visita papal, mientras que el Departamento del Frente Unido (MFU) estaba a cargo de la naturaleza religiosa de la misma. Casualmente, formé parte de esta última organización. Sin embargo, la actitud de los trabajadores en este departamento dejó poco que desear. Pasaron el día leyendo libros, charlando y simplemente esperando para ir a casa. Si un miembro del Ministerio de Relaciones Exteriores actuara de tal manera, serían reprendidos severamente de inmediato. 

Después de ver que este comportamiento continuó por unos días, les pregunté por qué no trabajaban y se preparaban para la tarea que tenían por delante. Respondieron así: “Kim Jong-il ya ha llegado a la conclusión de que la visita del Papa a la RPDC sería problemática a nivel nacional. Realmente no podemos hacer más progresos; Sin embargo, el problema es que Kim Il-sung nos dijo que lo preparáramos, por lo que no tenemos más remedio que quedarnos aquí. Intenta convencer de esto a la Oficina de Relaciones Exteriores.” 

En última instancia, con todo el poder y la autoridad que residen en Kim Jong-il, la visita del Papa a la RPDC seguía siendo imposible. A pesar de esto, creía que una visita papal a Pyongyang ayudaría a aliviar el aislamiento diplomático del país. 

Sin embargo, el departamento en el que trabajé estaba operando de tal manera y dijo: “Si el Papa viene a la RPDC, el Departamento del Frente Unido y el Departamento de Seguridad del Estado tendrán que considerar las siguientes cosas. Actualmente, el Ministerio de Relaciones Exteriores no tiene idea de si hay cristianos en el país o no. Además, si los hay, no tenemos ni idea de cuántos pueden haber. “Si el Papa visita, y aumenta el número de católicos romanos en el país, ¿quién será el responsable de esto?” 

Desde mi nacimiento, me habían enseñado que la religión era mala. Esta actitud antirreligiosa se reforzó a través de películas norcoreanas como La Familia de Choi Hak-shin y Songhwangdang. Si hubiera cristianos en la RPDC, no podría creer que se atrevieran a confersarlo. 

002El fanático del cine Kim Jong-il inspecciona algunas cámaras 

En ese momento, se suponía que los católicos norcoreanos debían ser llevados al Vaticano como había exigido: “Si hay católicos reales en la RPDC, tráigalos aquí”. El Ministerio de Seguridad Popular buscó en las listas de registro de residentes y los encontró. Aquellos que habían declarado su fe antes de que estallara la guerra de Corea. Al hacerlo, la Asociación Católica Coreana (ACC) encontró a una vieja abuela. La ACC se acercó a ella y le preguntó si aún creía en Dios. La abuela les aseguró: “¿Cómo pueden preguntar si creo en Dios cuando tenemos aquí al Líder Supremo y al Partido de los Trabajadores de Corea (PTC)?” 

“Puedes hablar libremente. Estamos buscando a alguien que todavía crea en Dios para que podamos enviarlo a la Ciudad del Vaticano en Roma. Si somos capaces de encontrar un creyente devoto, será de gran ayuda tanto para el Partido de los Trabajadores como para la nación”. 

La abuela respondió cálidamente: “Cuando Dios entra en el corazón de alguien, él nunca se va”. La trabajadora del Partido le preguntó a la anciana cómo había logrado mantener su fe durante todos estos años, así que los llevó a su casa. Entonces fue fácil de ver por la forma en arreglaba las cosas y el ambiente inconfundible de que este era claramente el lugar de una persona religiosa. Habiendo confirmado que la señora todavía era creyente, la trabajadora del Partido le dijo que debía visitar el Vaticano en beneficio de la revolución. 

La anciana miró al cielo y respondió: “Dios, he orado mucho toda mi vida y así es como has recompensado a tus fieles”. La trabajadora del Partido trató de recordarle que su viaje al Vaticano era en beneficio del Revolución, pero no sirvió de nada. Estaba convencida de que había sido llamada por Dios. Sin embargo, ella todavía les suplicó que no se lo dijeran a su hijo, ya que él todavía no sabía que ella había orado aquí todas las noches. 

La señora mayor siguió así a la delegación norcoreana en el Vaticano y allí declaró que la RPDC tenía libertad religiosa y que las personas tenían capillas personales en sus hogares. En frente del Papa, ella expresó su devoción por la Iglesia Católica. Aquellos en el Vaticano declararon que podían ver la fe genuina de un creyente en los ojos de la anciana. 

A través de esto, el PTC había reducido inadvertidamente el nivel de miedo asociado con la religión. Esta es la razón por la que los asociados con el Departamento del Frente Unido se sintieron incómodos con la invitación que se propuso al Papa. Si él visitara la RPDC, podría provocar un aumento católico en el país. Por lo tanto, el comité dispuesto a trabajar en una invitación del Papa a Pyongyang se disolvió silenciosamente apenas dos meses después de su inauguración. 

 

 

Camino hacia la nuclearización (pp. 18-21) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2019/01/04/the-road-to-nuclearization-pp-18-21/  

Kim Il-sung: “Invita al Papa a Pyongyang” 

Mis primeros pasos como funcionario público en Corea del Norte vinieron después de regresar de mi segundo período en el extranjero  de estudio en China. El 25 de octubre de 1988 fui nombrado oficialmente para el Ministerio de Asuntos Exteriores (en el momento en que era el Ministerio de Asuntos Exteriores) y me asignaron la división europea responsable de Gran Bretaña e Irlanda. Mientras que Seúl todavía estaba enganchado por la fiebre y la emoción de los Juegos Olímpicos 88, la RPDC se estaba preparando para organizar el 13ºFestival Mundial de la Juventud y los Estudiantes. Tenía 27 años en ese momento. 

Habiendo presenciado las festividades y el cambio en el distrito de Mangyondae, juré entonces y allí dedicar mi pasión y mis energías a mi hogar socialista. Sin embargo, sabía que los preparativos un tanto excesivos para este festival habían dañado la economía del país. Lo que no sabía era que esta lucha económica coincidiría con la caída del Bloque Oriental y daría lugar a una ardua marcha para nuestro pueblo. 

En ese momento, Kim Yong-nam era el Ministro de Relaciones Exteriores, pero fue alrededor de Kang Sok-ju, el primer diputado (equivalente al Primer Viceministro de Corea del Sur), en el que el poder estaba realmente centrado. Las normas del Ministerio de Relaciones Exteriores eran notablemente estrictas. Si bien el poder siempre residió en el ejército, debido a la prevalencia de muchos diplomáticos, hubo una cantidad razonable de mentes abiertas en la organización. En consecuencia, recibí muchos consejos de mis colegas superiores. 

Permanece una profunda impresión en mí de la atmósfera y la vida dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores. Cada sábado por la mañana, los miembros del partido participaban en una “reunión de autocrítica” durante la cual se criticaban a sí mismos y al [ellos mismo en el] Partido de manera bastante activa. Con publicaciones de las obras de Kim Il-sung, Kim Jung-il, los “Doksongsilgi” (Registros de la virtud), así como otras memorias de luchadores antijaponeses, todos participaron en una discusión de estos con gran vigor y seriedad. Ahora es posible que los miembros del Partido vengan y copien secciones de estos trabajos, pero eso habría sido impensable en ese momento. 

002Kim Il-sung: Reminiscencias con el siglo (volumen 1) 

Cada trimestre, estas reuniones de “autocrítica” tendrían lugar y tendríamos que reflexionar sobre el comportamiento propio frente al grupo. Los miembros también se levantaban y se turnaban criticándose unos a otros. Independientemente de si la gente se había preparado o no, todos participamos con entusiasmo en las críticas. Las personas a menudo usan estos momentos de crítica y reflexión para demostrar su lealtad personal y obediencia al Partido. Alrededor de 1992, Kim Jong-il revisó el comportamiento del vicepresidente adjunto Kang Sok-ju a través del Departamento de Orientación y Organización (DOO). Mientras Kang recibía sus críticas, algunas mujeres rompieron a llorar y exigieron que fuera castigado. Kang fue enviado a un entrenamiento revolucionario de un mes en un lugar de trabajo agrícola como castigo. 

Estos períodos de autocrítica son el núcleo para mantener una sociedad de esclavos en Corea del Norte. La autocensura y la censura mutua crean seres humanos que se ajustan incesantemente al sistema. Pero esto era algo que solo llegaría a comprender más adelante; En ese momento, creía que estos sistemas de “autocrítica” eran la base o la vida deseable en el Partido. Estas reuniones trimestrales de “autocrítica” en el Ministerio de Relaciones Exteriores han cambiado mucho a lo largo de los años. En estos días, hay muchas personas que se duermen durante ellos. En ese momento, sin embargo, tales cosas habrían sido completamente inconcebibles ya que la atmósfera siempre era demasiado rígida. La gente estaba demasiado apresada por el fervor comunista para mirar a cualquier otro lado que no fuera al frente. 

El 9 de enero de 1989, aproximadamente un año después de ingresar al Ministerio de Relaciones Exteriores, el Muro de Berlín, símbolo de división entre el Este y el Oeste, fue derribado. Alrededor de este tiempo, la diplomacia de Corea del Norte estaba en crisis. Los países de Europa oriental colapsaron uno tras otro y las protestas de la Plaza de Tiananmen llegaron a las noticias en junio de ese año. La RPDC había esperado que el sistema internacional fuera más generoso después del Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes, sin embargo, a partir de la década de 1990, hubo un gran cambio y la situación se volvió mucho más acuciante. 

La República de Corea y la Unión Soviética establecieron relaciones diplomáticas en septiembre de 1990. La Unificación alemana comenzó en octubre de ese año y, en el mismo mes, la República de Corea y China acordaron establecer un acuerdo comercial bilateral. El Nordpolitik de la administración de Roh Tae-woo comenzaba a acelerarse. Aparentemente, era solo una cuestión de tiempo antes de que China y la República de Corea también resolvieran el problema de establecer relaciones diplomáticas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte no pudo hacer nada más que verse horrorizado. Se produjeron una serie de noches de insomnio con quienes estaban dentro del Ministerio sin saber cuál era la mejor manera de lidiar con la situación que cambiaba tan rápidamente. 

En diciembre del año siguiente, la Unión Soviética, que había servido de escudo protector para la RPDC, finalmente cayó. Sin embargo, pocas personas realmente creían que el socialismo había sido derrotado. El pensamiento predominante fue que poco en términos de terreno sistémico o ideológico se había perdido en la confrontación con Corea del Sur. Simplemente fue visto como un contratiempo temporal como resultado del colapso repentino de la URSS. Sin embargo, la RPDC ahora estaba aislada. China sería la última colina restante en la que Corea del Norte podría apoyarse, pero también establecieron relaciones diplomáticas con la República de Corea en agosto de 1992. Ahora, la RPDC y sus asuntos exteriores se han visto rodeados por todos lados. No sería exagerado decir que cuando China y la República de Corea entraron en relaciones diplomáticas bilaterales, el Ministerio de Relaciones Exteriores no pudo hacer más que mirar y llorar. 

003Kim Yong-nam con el presidente ruso Vladimir Putin 

En particular, la anécdota sacará a la luz la sensación de urgencia que sintió Kim Il-sung en ese momento. Se contactó con el Papa en la Ciudad del Vaticano, Roma. Cada vez que el Papa Juan Pablo II visitaba países extranjeros, siempre era noticia.P or lo tanto, se esperaba que si visitaba Pyongyang seguramente ayudaría a apuntar el final del actual aislamiento diplomático. Kim Il-sung le dio instrucciones a Kim Yong-nam para que comienzara a tomar las medidas necesarias para que esto sucediera y el comité necesario se formó en 1991. Me convertí en miembro del comité encargado de este compromiso. 

 

 

Internet y los derechos humanos (pp. 172-174) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2018/11/04/the-internet-and-human-rights-pp-172-174/ 

En la primera mitad de 2001, la presidencia de la UE estuvo a cargo de Suecia. También sigue siendo el único país del mundo con tres representantes en la península de Corea: en Seúl, en Pyongyang y en Panmunjom. La embajada sueca en Corea del Norte también actúa como un representante simbólico de los Estados Unidos que no tiene relaciones diplomáticas con Pyongyang. Si bien los representantes tanto en Seúl como en Pyongyang pueden parecer bastante obvios, sin duda habrá interés sobre los representantes suecos en Panmunjom. Existen allí como parte del Comité de Armisticio Militar (CAM). 

Suecia se enorgullece de la relación única que tiene con la península de Corea y siempre presta especial atención a los problemas que surgen mientras juega felizmente el papel de mediador. A principios de 2001, el primer ministro sueco, Hans Göran Persson, en su calidad de presidente de la Unión Europea, propuso encabezar una delegación de varios miembros europeos para visitar ambas Coreas. 

002

Primer ministro sueco, Sr. Hans Göran Persson en Pyongyang 

Entrar a Corea del Norte en ese momento en particular no era realmente un asunto tan serio. En enero de ese año, George W. Bush había sido elegido presidente y la perspectiva Neo-Con comenzaba a cobrar impulso. Kim Jong-il, una vez más, enfatizó la necesidad de que la RPDC solidificara sus relaciones con los países occidentales antes de que la política estadounidense centrara su atención en Corea del Norte. En tal ambiente, era un hecho que Kim Jong-il aceptaría inmediatamente tal propuesta del Primer Ministro sueco. 

Kim Jong-il se dirigió al Ministerio de Relaciones Exteriores: “La política actual del gobierno de los EE. UU. no será como suele ser. Esta será la primera vez en la historia que los líderes occidentales visitarán nuestra República, por lo que aprovecharemos esta oportunidad para integrarnos con la comunidad internacional antes de que EE. UU. comience a cooperar más ampliamente en las sanciones propuestas. Por lo tanto, prepare y presente todos los documentos y materiales de referencia antes de esta cumbre y de las conversaciones lo antes posibl ”. Se creó un grupo de trabajo y se me designó para que lo encabezara. 

Se revisaron los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores y nuestros representantes con sede en Suecia enviaban informes a diario. Estas políticas, economía, cultura y militar se referían, por supuesto, así como aquellas relacionadas con actores populares, cantantes, alcohol, lugares de interés, costumbres y todo tipo de otra información recopilada. Estos se resumieron y enviaron a Kim Jong-il para ver quién de entre ellos estudió los materiales presentados por el Ministerio de Relaciones Exteriores con gran entusiasmo. 

Mientras tanto, la Embajada de Corea del Norte en Suecia pidió permiso para instalar funciones de Internet. Después de todo, usar Internet es muy diferente que tener que ir a una biblioteca todos los días en un esfuerzo por recopilar datos. La recuperación de datos y la capacidad de buscar en una variedad de documentos es increíblemente rápida y, por lo tanto, mucho más eficiente. Hasta ese momento, el acceso a Internet estaba prohibido en la embajada de Corea del Norte. Habiendo experimentado ya la vida en Suecia, expliqué las ventajas potenciales de Internet al Primer Vicepresidente Kang Seok-joo. El ministro Kang escribió sobre un informe oficial del uso de internet y lo presentó a Kim Jong-il. 

Al presentarse estos informes, Kim Jong-il otorgó permiso para el uso de Internet. Esta decisión en particular en la primera mitad de 2001 fue la primera vez que a los diplomáticos extranjeros se les permitió usar Internet. Por supuesto, el uso de Internet en el extranjero habría sido inevitable a largo plazo y, por lo tanto, tal vez habría sido instigado en el futuro a pesar de todo. Sin embargo, en sociedades altamente restrictivas y cerradas como Corea del Norte, los cambios de política con respecto a cosas como el uso de Internet no se producen con frecuencia y, por lo tanto, creo que esta fue una oportunidad bastante especial. Hasta el día de hoy, el uso de Internet dentro de la RPDC todavía está prohibido. 

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Chris Patten: Comisario Europeo de Relaciones Exteriores 

Hans Göran Persson visitó Corea del Norte el 2 de mayo de 2001 y se quedó por una noche y dos días. Chris Patten (Barón Patten de Barnes), el Comisario europeo de Relaciones Exteriores de la Unión Europea, lo acompañó. Su visita marcó un cambio en la política de derechos humanos de Corea del Norte. 

El primer ministro Persson es el primer y último visitante extranjero que plantea formalmente el tema de los derechos humanos en presencia del líder norcoreano. El Ministerio de Relaciones Exteriores había evitado previamente invitar a los extranjeros que pudieran plantear problemas de derechos humanos a Kim Il-sung o Kim Jong-il. Incluso si esas personas pudieran visitar Corea del Norte, ni siquiera podrían soñar con conocer al líder. 

Sin embargo, el Primer Ministro Persson, quien se reunió con Kim Jong-il, planteó el problema de los derechos humanos y trató de convencer a los líderes de Corea del Norte de su importancia en un almuerzo de despedida a pesar de que el tema no figura en la agenda oficial. 

“Incluso si se resuelve el problema nuclear, Corea del Norte no podrá unirse a la comunidad internacional mientras continúen los problemas de derechos humanos”, dijo Persson a Kim. Continuó informando a Kim Jong-il que “la cooperación de Corea del Norte con la comunidad internacional, particularmente en el campo de los derechos humanos, se beneficiaría de una perspectiva a más largo plazo”. 

En última instancia, a menos que Corea del Norte resuelva sus problemas de derechos humanos, no podrá recibir ningún apoyo de los países occidentales. Esto fue algo especialmente irritante, ya que sonaba como un ataque político. 

 

 

Agentes secretos, exposiciones de arte y el NIS (pp.169-172) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2018/08/23/secret-agents-art-exhibitions-and-the-nis-pp-169-172/

Imagen destacada: The Steelworker, Song Chan-yong (1930), que se expuso en el Museo Británico durante la exhibición de arte norcoreano

Incluso con el nuevo gobierno republicano de línea dura de George W. Bush que ahora está en el poder, Gran Bretaña presionó para que se desarrollaran rápidamente sus relaciones recién normalizadas con la RPDC. En marzo de 2001, el subsecretario permanente John Kerr visitó Corea del Norte. Mientras tanto, en noviembre de ese año, se realizó una exposición de arte entre los dos países en el Museo Británico de Londres. Como parte de la delegación de Corea del Norte, desempeñé un papel en la exposición que se celebró. Nos acompañaba Park Hyun-jae, que desempeñó como embajador en Uganda hasta su retiro en 2012, y Ri Tong-il, que fue subjefe de la RPDC en Corea del Norte a las Naciones Unidas hasta fines de 2016.

002Ri Tong-il: subjefe de la misión de Corea del Norte ante las Naciones Unidas

Hubo, por supuesto, muchos británicos en el evento, pero al menos la mitad de los participantes eran de la diáspora coreana. Incluso el embajador de Corea del Sur hizo su aparición.

Los británicos nos habían informado que este iba a ser un evento entre nuestros dos países, y que era lo que creíamos que era el motivo justo hasta el momento en que ingresamos al lugar. Esto demostró ser aún más vergonzoso. Más tarde descubrimos que las compañías surcoreanas en realidad patrocinaban el Museo Británico. Tanto el Embajador de Corea como residentes locales coreanos y japoneses fueron invitados por nuestros homólogos británicos a esta exhibición de arte de Corea del Norte. Esto bien pudo haber parecido un curso natural de eventos ya que el evento fue patrocinado por compañías surcoreanas. Sin embargo, Corea del Norte, cuando es posible, no acepta la participación de Corea del Sur en eventos celebrados con países extranjeros porque esto legitima aún más la idea de que haya “Dos Coreas (Joseon)”. Si tal situación resulta inevitable, se debe solicitar permiso a Kim Jong-il. A pesar de la dificultad de esta situación a la que ahora me enfrentaba, no pude regresar porque el Secretario Permanente Británico del Foreign Office estaba conmigo. Esto hizo que todo el evento fuera bastante incómodo, por decir algo. Los comentarios de felicitación parecieron durar para siempre.

Después del evento, el Embajador de Corea del Sur se nos acercó y nos tendió la mano para saludar. Sugirió que tal vez podríamos encontrar un lugar tranquilo para sentarnos y hablar. Hasta que el gobierno de Kim Dae-jung llegó al poder en el sur, si alguno de sus representantes diplomáticos intentaba contactarnos, los reprendíamos con firmeza y rechazábamos cualquier acercamiento que ellos hicieran. Esos fueron los principios a los que nos adherimos. Sin embargo, después de la primera cumbre intercoreana del 15 de junio de 2000, esa política había cambiado.

En lugares en los que los funcionarios o representantes extranjeros podían observarnos, ahora debíamos aceptar los acercamiento de los surcoreanos y responder naturalmente con cierto grado de positividad. De esta manera, la intención de la RPDC era mostrar una actitud de esfuerzo y cooperación en términos de sus intercambios con Corea del Sur. A pesar de este cambio, aún se requería aprobación previa o, en situaciones en las que el contacto se realizaba de forma repentina, se tenía que presentar un informe posterior.

Ahora aparentemente incapaz de resistir la buena voluntad y el acercamiento hecho, salí del pasillo y me senté en una silla. El embajador de Corea del Sur me tomó de la mano y me dijo:

“Nuestra política de Corea del Norte ahora ha cambiado. Ahora ya no nos oponemos al Norte. A través de la cooperación mutua, podremos prosperar. Como embajador en Inglaterra, hay mucho que aprender aquí. Dejando a un lado todo lo demás, como embajador podré organizar que un puñado de estudiantes norcoreanos reciban becas. Así que envíelos. Es hora de que Corea del Norte se modernice a sí misma. Por favor, transmita a los líderes del Norte que queremos coexistir pacíficamente“.

El embajador de Corea del Sur era diminuto y hablaba suavemente, pero su tono era sincero. Fue la primera vez que tuve una conversación con un embajador de Seúl en un evento oficial en el extranjero. Mucho más tarde en mi posición como ministro del Reino Unido, asistiría a una reunión entre el embajador norcoreano Hyun hak-bong y el embajador surcoreano Lim Song-nam.

Volví al evento y me reuní con el embajador Hwang Jun-guk y hablé con él por un tiempo. Sin embargo, a diferencia de la discusión que tuve con el Embajador de Corea del Sur Ra Jong-yil, no fue ni largo ni tan serio.

003Rah Jong-yil: Embajador de Corea del Sur en Gran Bretaña 

A su llegada a Corea del Norte, nuestra delegación informó sobre el evento como lo requería el protocolo, pero se omitió la reunión con el embajador surcoreano Ra Jong-yil en el evento. Como muchas personas habían estado en el evento, no habría sido un gran problema, sin embargo, sin duda habría complicado algo las cosas. Tendríamos que informar toda la conversación en gran detalle, y luego la agencia de seguridad determinaría lo que habíamos dicho que era cierto o no, y nos enviarían de un lado a otro para varios interrogatorios. Y, sin embargo, esta no sería la primera vez que un representante de Corea del Norte tuvo una conversación con un diplomático surcoreano sin informarlo a la agencia de seguridad. Esto sucede porque la agencia de seguridad es problemática para tratar y bastante aterradora: ven las cosas solo desde su perspectiva o intentan determinar la verdad de una situación.

Cuando el embajador Ra me habló por primera vez, supuse que era del Servicio Nacional de Inteligencia (NIS). Los norcoreanos en el servicio diplomático están capacitados para comprender que funciona de esa manera antes de enviarles al extranjero.

“Las misiones diplomáticas en el extranjero de “Joseon del Sur” están afiliadas al Servicio Nacional de Inteligencia. Se los conoce comoAgentes Blancos”. Estos diplomáticos en particular son enviados al exterior por el NIS. Se acercarán cordialmente a nuestros diplomáticos, nos saludarán, presentarán una tarjeta de presentación y luego ofrecerán una cena con nosotros. Sin embargo, un verdadero diplomático del Ministerio de Relaciones Exteriores no se acercará a usted de esa manera. Entonces, si algún representante de “Joseon del Sur” se presenta de esta manera, debe ser extremadamente cauteloso. La mayoría de ellos serán agentes del NIS”.

El embajador de Corea del Sur, Rah Jong-yil, se acercó a mí de manera cómoda y gratuita. Debido a que habló de una manera suave y silenciosa, me pregunté si podría haber sido del NIS. Mi curiosidad finalmente se sació cuando en la primavera de 2016, mientras trabajaba en la embajada de Corea del Norte en Londres, me di cuenta del libro que había escrito “The Way of Jang Song-thaek”. La sección introductoria que detalla la carrera del autor hasta la fecha habló de su trabajo previo para el NIS. Justo como lo había sospechado. Cuando finalmente llegué a Corea del Sur y encontré al Embajador Rah por casualidad, ambos nos reímos al contar esta historia.

Hospitales, aviones y Choe Su-hon (pp 167-169) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2018/08/20/hospitals-planes-and-choe-su-hon-pp-167-169/ 

Desde finales de la década de 1970, Corea del Norte ha traído productos de lujo y de alta gama de Europa occidental de su representante con sede en París, Francia. También fue el “centro médico” para todos los funcionarios de alto rango. Ko Young-hui, la madre de Kim Jong-un, así como muchos otros miembros de la familia Kim fueron tratados en Francia como lo fue Oh Jin-woo, el Ministro de las Fuerzas Armadas. Era una práctica común y, de hecho, sensata para aquellos en Corea del Norte con enfermedades graves buscar tratamiento en Francia. 

002Mariscal Oh Jin-woo, Ministro de las Fuerzas Armadas 

Sin embargo, surge la pregunta: “¿Por qué Francia aceptó a estos funcionarios de alto rango?”. Después de mi retiro político a Seúl, tuve la oportunidad de encontrarme con un diplomático francés. Él me preguntó en ese momento sobre los programas de desarrollo nuclear y de misiles del Norte. “Seguramente las agencias de inteligencia francesas sabrán mucho más que yo. Francia, de entre todos los países, posee el conocimiento más avanzado y sofisticado sobre Corea del Norte”, respondí. 

Parecía algo desconcertado por mi respuesta, así que le expliqué: 

“Durante décadas, funcionarios de alto rango de Corea del Norte han entrado y salido de Francia para recibir tratamiento médico. ¿Qué crees que habrían dicho al hospedarse en todos los hoteles y hospitales? ¿Puedes pensar en alguna razón por la cual tus agencias de inteligencia no habrían vigilado estas ubicaciones? Los datos recopilados de las escuchas telefónicas por solos probablemente contengan una gran cantidad de información“. 

No pudo decir nada en respuesta. 

Hasta 2008, la misión de Corea del Norte en Francia seguía siendo pequeña y limitada. Cuando un alto cargo de Corea del Norte llegó a París, se quedó en un hotel. Con el fin de crear una buena impresión en sus anfitriones, la delegación de Corea del Norte a menudo creaba una gran espectáculo al viajar hacia y desde los hospitales a los hoteles. A menudo pasaban las tardes bebiendo, también. Sin duda, esto hubiera dado como resultado que se contaran entre ellos unas pocas historias y secretos algo reveladores. 

Y, sin embargo, debe haber habido cierta oposición en Francia para permitir que estos funcionarios norcoreanos simplemente vayan y vengan tan libremente. Creo que esta es la razón por la cual Francia ha adoptado reiteradamente una postura agresiva hacia el desarrollo nuclear de la RPDC y aún no ha tomado medidas positivas hacia la normalización de las relaciones. 

Kim Jong-il intentó arduamente mejorar las relaciones diplomáticas entre los dos países. Para que un norcoreano visite Francia, primero debe obtener una visa de la Embajada de Francia en Pekín. Esto no plantea inconvenientes importantes. Y, sin embargo, Kim Jong-il quería normalizar las relaciones con Francia, incluso si eso significaba que tendría que doblegarse ante ellos de alguna manera. 

Choe Su-hon: Viceministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte 

El Viceministro de Relaciones Exteriores, Choe Su-hon, obviamente no estaba al tanto de este puesto y debía ser reprendido por el General. Choe había ido a Francia para discutir la posibilidad de normalizar las relaciones. Y, sin embargo, los franceses se habían negado a enviar una delegación de rango similar. Choe pensó que estaba actuando de acuerdo con los principios de soberanía de Corea del Norte cuando regresó y esperaba ser elogiado por sus acciones. 

Al enterarse de que Choe había regresado sin hacer un progreso suficiente con Francia, Kim Jong-il comenzó a presionar a Kang Sok-ju. Fue criticado por no haber hecho más para normalizar las relaciones, incluso si eso significaba renunciar al prestigio de la RPDC y, en última instancia, no haber conocido a las personas relevantes. Choe su-hon se reprendió por su fracaso y regresó a Francia. Aunque trabajó duro para organizar reuniones con la delegación francesa de alto nivel, se negaron a atender sus pedidos. 

Kim Jong-il, en un momento, había intentado comprar un avión francés Airbus ya que necesitaba un jet privado. Él desconfiaba en gran medida de las aeronaves rusas y buscaba diferentes modelos. Al principio intentó comprar un avión estadounidense Boeing, pero luego centró su atención en un Airbus francés. Los cuales no tuvo éxito en adquirirlos. 

 

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