Agentes secretos, exposiciones de arte y el NIS (pp.169-172) 

Fuente https://tizzardtranslatesthae.wordpress.com/2018/08/23/secret-agents-art-exhibitions-and-the-nis-pp-169-172/

Imagen destacada: The Steelworker, Song Chan-yong (1930), que se expuso en el Museo Británico durante la exhibición de arte norcoreano

Incluso con el nuevo gobierno republicano de línea dura de George W. Bush que ahora está en el poder, Gran Bretaña presionó para que se desarrollaran rápidamente sus relaciones recién normalizadas con la RPDC. En marzo de 2001, el subsecretario permanente John Kerr visitó Corea del Norte. Mientras tanto, en noviembre de ese año, se realizó una exposición de arte entre los dos países en el Museo Británico de Londres. Como parte de la delegación de Corea del Norte, desempeñé un papel en la exposición que se celebró. Nos acompañaba Park Hyun-jae, que desempeñó como embajador en Uganda hasta su retiro en 2012, y Ri Tong-il, que fue subjefe de la RPDC en Corea del Norte a las Naciones Unidas hasta fines de 2016.

002Ri Tong-il: subjefe de la misión de Corea del Norte ante las Naciones Unidas

Hubo, por supuesto, muchos británicos en el evento, pero al menos la mitad de los participantes eran de la diáspora coreana. Incluso el embajador de Corea del Sur hizo su aparición.

Los británicos nos habían informado que este iba a ser un evento entre nuestros dos países, y que era lo que creíamos que era el motivo justo hasta el momento en que ingresamos al lugar. Esto demostró ser aún más vergonzoso. Más tarde descubrimos que las compañías surcoreanas en realidad patrocinaban el Museo Británico. Tanto el Embajador de Corea como residentes locales coreanos y japoneses fueron invitados por nuestros homólogos británicos a esta exhibición de arte de Corea del Norte. Esto bien pudo haber parecido un curso natural de eventos ya que el evento fue patrocinado por compañías surcoreanas. Sin embargo, Corea del Norte, cuando es posible, no acepta la participación de Corea del Sur en eventos celebrados con países extranjeros porque esto legitima aún más la idea de que haya “Dos Coreas (Joseon)”. Si tal situación resulta inevitable, se debe solicitar permiso a Kim Jong-il. A pesar de la dificultad de esta situación a la que ahora me enfrentaba, no pude regresar porque el Secretario Permanente Británico del Foreign Office estaba conmigo. Esto hizo que todo el evento fuera bastante incómodo, por decir algo. Los comentarios de felicitación parecieron durar para siempre.

Después del evento, el Embajador de Corea del Sur se nos acercó y nos tendió la mano para saludar. Sugirió que tal vez podríamos encontrar un lugar tranquilo para sentarnos y hablar. Hasta que el gobierno de Kim Dae-jung llegó al poder en el sur, si alguno de sus representantes diplomáticos intentaba contactarnos, los reprendíamos con firmeza y rechazábamos cualquier acercamiento que ellos hicieran. Esos fueron los principios a los que nos adherimos. Sin embargo, después de la primera cumbre intercoreana del 15 de junio de 2000, esa política había cambiado.

En lugares en los que los funcionarios o representantes extranjeros podían observarnos, ahora debíamos aceptar los acercamiento de los surcoreanos y responder naturalmente con cierto grado de positividad. De esta manera, la intención de la RPDC era mostrar una actitud de esfuerzo y cooperación en términos de sus intercambios con Corea del Sur. A pesar de este cambio, aún se requería aprobación previa o, en situaciones en las que el contacto se realizaba de forma repentina, se tenía que presentar un informe posterior.

Ahora aparentemente incapaz de resistir la buena voluntad y el acercamiento hecho, salí del pasillo y me senté en una silla. El embajador de Corea del Sur me tomó de la mano y me dijo:

“Nuestra política de Corea del Norte ahora ha cambiado. Ahora ya no nos oponemos al Norte. A través de la cooperación mutua, podremos prosperar. Como embajador en Inglaterra, hay mucho que aprender aquí. Dejando a un lado todo lo demás, como embajador podré organizar que un puñado de estudiantes norcoreanos reciban becas. Así que envíelos. Es hora de que Corea del Norte se modernice a sí misma. Por favor, transmita a los líderes del Norte que queremos coexistir pacíficamente“.

El embajador de Corea del Sur era diminuto y hablaba suavemente, pero su tono era sincero. Fue la primera vez que tuve una conversación con un embajador de Seúl en un evento oficial en el extranjero. Mucho más tarde en mi posición como ministro del Reino Unido, asistiría a una reunión entre el embajador norcoreano Hyun hak-bong y el embajador surcoreano Lim Song-nam.

Volví al evento y me reuní con el embajador Hwang Jun-guk y hablé con él por un tiempo. Sin embargo, a diferencia de la discusión que tuve con el Embajador de Corea del Sur Ra Jong-yil, no fue ni largo ni tan serio.

003Rah Jong-yil: Embajador de Corea del Sur en Gran Bretaña 

A su llegada a Corea del Norte, nuestra delegación informó sobre el evento como lo requería el protocolo, pero se omitió la reunión con el embajador surcoreano Ra Jong-yil en el evento. Como muchas personas habían estado en el evento, no habría sido un gran problema, sin embargo, sin duda habría complicado algo las cosas. Tendríamos que informar toda la conversación en gran detalle, y luego la agencia de seguridad determinaría lo que habíamos dicho que era cierto o no, y nos enviarían de un lado a otro para varios interrogatorios. Y, sin embargo, esta no sería la primera vez que un representante de Corea del Norte tuvo una conversación con un diplomático surcoreano sin informarlo a la agencia de seguridad. Esto sucede porque la agencia de seguridad es problemática para tratar y bastante aterradora: ven las cosas solo desde su perspectiva o intentan determinar la verdad de una situación.

Cuando el embajador Ra me habló por primera vez, supuse que era del Servicio Nacional de Inteligencia (NIS). Los norcoreanos en el servicio diplomático están capacitados para comprender que funciona de esa manera antes de enviarles al extranjero.

“Las misiones diplomáticas en el extranjero de “Joseon del Sur” están afiliadas al Servicio Nacional de Inteligencia. Se los conoce comoAgentes Blancos”. Estos diplomáticos en particular son enviados al exterior por el NIS. Se acercarán cordialmente a nuestros diplomáticos, nos saludarán, presentarán una tarjeta de presentación y luego ofrecerán una cena con nosotros. Sin embargo, un verdadero diplomático del Ministerio de Relaciones Exteriores no se acercará a usted de esa manera. Entonces, si algún representante de “Joseon del Sur” se presenta de esta manera, debe ser extremadamente cauteloso. La mayoría de ellos serán agentes del NIS”.

El embajador de Corea del Sur, Rah Jong-yil, se acercó a mí de manera cómoda y gratuita. Debido a que habló de una manera suave y silenciosa, me pregunté si podría haber sido del NIS. Mi curiosidad finalmente se sació cuando en la primavera de 2016, mientras trabajaba en la embajada de Corea del Norte en Londres, me di cuenta del libro que había escrito “The Way of Jang Song-thaek”. La sección introductoria que detalla la carrera del autor hasta la fecha habló de su trabajo previo para el NIS. Justo como lo había sospechado. Cuando finalmente llegué a Corea del Sur y encontré al Embajador Rah por casualidad, ambos nos reímos al contar esta historia.

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